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剑桥教授喜提数学界的诺贝尔奖,领奖几分钟后奖牌被偷了

2018-08-03 来源:英国小队长

昨天,四年一度的菲尔兹奖颁发给了剑桥大学的教授。万万没想到,奖牌还没揣热乎呢,就被偷了!今天,队长给你讲讲这位教授的事。——英国小队长

 
昨天,数学界中最富盛名的奖项:菲尔兹奖颁给了四名数学家。其中包括剑桥大学的教授,考彻·博卡(Caucher Birkar)。

菲尔兹奖以已故的加拿大数学家约翰·查尔斯·菲尔兹(John Charles Fields)命名的,被称为数学界的诺贝尔奖,它的正式名称是“国际杰出数学发现奖”。菲尔兹奖第一次颁发是在1936年,每隔四年向40岁以下的数学家颁发。获奖者可以得到1.5万加元的奖金,和一枚奖牌。


菲尔兹奖的奖牌

然而,考彻·博卡(Caucher Birkar)教授领到这枚奖牌没几分钟,他就把奖牌弄丢了。弄,丢,了。

外媒报道说,博卡教授领奖后把奖牌放到一个公文包里,手机和钱包也放进去了(可真放松啊,出门在外妈妈没跟你说过贵重物品放身上吗)。

然后没过多久就发现公文包被偷了......安保人员接到报案后展开搜查,最后在一处长椅下面发现了公文包,不过奖牌已经没了。

里约热内卢的《环球报》称,从监控录像中已经确认了窃贼的身份。希望当地的警察叔叔能够破案,把奖牌还给我们剑桥的博卡教授。

虽然博卡教授看上去有点马虎,不过讲真,能拿到菲尔兹奖的都不是一般人。每位曾经的获奖人,无不是数学天赋极高,成绩斐然之人。


今年获得菲尔兹奖的四位数学家

比如历史上第二位获得菲尔兹奖的华裔数学天才陶哲轩,7岁自学微积分,8岁上中学,12岁就拿到奥林匹克数学竞赛金牌。


来自百度百科的截图,24岁正教授,就问你怕不怕

知乎上有个问题,问如何评价陶哲轩。有人回答:“他的SAT数学成绩只有760(满分800),可谓其数学职业生涯最大遗憾。不过这一成绩是在他9岁时取得的”。


菲尔兹奖获得者陶哲轩

不难看出,能得菲尔兹奖的数学家都是些学神。之所以菲尔兹奖的名气没有诺贝尔奖大,主要还是因为这些数学家的研究成果我们都看不懂。不像诺贝尔奖,我们还可以看看莫言。

考彻·博卡进入剑桥,拿到菲尔兹奖的道路却比一般人要更艰辛。

1978年,考彻·博卡出生在伊朗和伊拉克边境附近的一个小村庄,是六个孩子中的第三个。他的家人靠种植水稻、小麦和蔬菜为生。在那里,与其培养孩子对数学的兴趣,还不如培养孩子干农活的兴趣。

博卡的父母都是农民,父亲上过几年学,而母亲没有接受过正规教育。五年级时,博卡的天赋开始显现,但他“觉得没什么大不了的,只是数学很好。”

其时正是伊朗与伊拉克的战争时期,时局动荡,战火纷飞,难以温饱,人人艰难度日。


在这样的环境中,他进入了伊朗最著名的大学之一——德黑兰大学。在那里,他曾看着墙上的菲尔兹奖得主的照片,心里想:“我能遇见这样的人吗?”“当时在伊朗,我甚至不知道我能去西方。”

在德黑兰大学的最后一年,博卡以难民身份前往英国,在诺丁汉大学攻读博士学位。后来又去了剑桥大学任教。


博卡教授的家中,放着他旅游带回来的纪念品和他获得的美国数学学会奖

但是,他却发现,在诺丁汉大学,没有人研究他所感兴趣的“代数几何”领域。而他后来主要研究的“Birational几何”,在当时更是一个“几乎被废弃的领域”。

幸好,他遇到了另一个数学家,约翰·霍普金斯大学的苏库洛夫。苏库洛夫是为数不多的几个在20世纪90年代坚持研究Birational几何的人。


另一位数学界的大神苏库洛夫教授

在他的带领和鼓舞下,博卡在2010年获得了Leverhulme数学和统计学奖,巴黎数学科学基金会奖;2016年获得了美国数学学会奖;今年更得到了菲尔兹奖。

看完博卡教授的经历,队长深深觉得,苦难虽然不能带给人幸福,但能从苦难中走出来,得到成就的人,一定值得尊敬。

Reference:
https://www.theguardian.com/world/2018/aug/01/fields-medal-award-stolen-brazil-maths-prize
https://www.yahoo.com/news/kurdish-refugee-wins-nobel-mathematics-fields-medal-151855054.html

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